Las constelaciones circumpolares

Las estrellas y constelaciones circumpolares son aquellas que siempre las vemos, no se ponen nunca, las podemos ver a cualquier hora del día (si no fuera por el Sol también las veríamos de día) y cualquier día del año. Se llaman así porque parecen que, en el hemisferio norte, giren en torno a la estrella Polar.

Debido a la rotación terrestre, nos da la sensación de que toda la esfera celeste gira en torno a los polos celestes; da la sensación de que todas las estrellas hacen un giro completo en 24 horas, incluso la estrella Polar, que no está situada exactamente en el Polo Norte Celeste, describe una circunferencia alrededor del polo, aunque es prácticamente inapreciable.

Dependiendo de la latitud en la que nos encontremos, habrán unas estrellas que saldrán, describirán un arco en el cielo y finalmente se pondrán, mientras que habrán otras, las circumpolares, que describirán una circunferencia alrededor del polo celeste, ni saldrán ni se pondrán.

En el polo norte la estrella Polar está situada en el cenit y todas las estrellas son circumpolares, todas describen una circunferencia paralela al horizonte, de manera que ninguna estrella ni sale ni se pone y, por tanto, tampoco aparecen nuevas estrellas. En el polo sur tendríamos algo parecido, pero sin ninguna estrella en el cenit.

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En el polo norte

En el ecuador las estrellas describen semicírculos de manera que, todas las estrellas salen y se ponen, excepto la estrella Polar, que está en el horizonte.

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En el ecuador

En una latitud intermedia, habrán estrellas que describirán círculos alrededor del polo, las circumpolares, mientras que habrán otras que saldrán y se pondrán.

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En una latitud intermedia

En una latitud intermedia, las estrellas y constelaciones circumpolares y no circumpolares dependerán de la latitud a la que nos encontremos. Así por ejemplo, en mi latitud, Barcelona (41º N), todas las estrellas que se encuentran a menos de 41º del Polo Norte Celeste son circumpolares, mientras que las que se encuentran a más de 41º salen por el este, describen un arco hacia el sur y se ponen por el oeste.

En estas latitudes, las constelaciones circumpolares son seis: Osa Menor, Osa Mayor, Dragón, Casiopea, Jirafa y Cefeo, si bien algunas estrellas de la Osa Mayor que están a más de 41º del Polo Norte Celeste, no se ven durante el otoño.

Circumpolares

Constelaciones circumpolares a unos 41º N

Las fotografías siguientes, realizadas ambas con una cámara Canon EOS 70D y un objetivo Canon 15-85, la de la izquierda desde Puerto de la Cruz, Tenerife, el día 25 de agosto de 2014 y la de la derecha desde Querol el día 17 de junio de 2018, muestran estas constelaciones circumpolares.

Pero debido a la traslación terrestre, la posición de las estrellas a lo largo del año a una misma hora va variando a lo largo del año (ver el artículo los movimientos aparentes de los objetos del cielo) de manera que, si miramos una misma estrella circumpolar todos los días del año a la misma hora, observaremos que dará un giro completo alrededor del polo celeste.

Circumpolares

Movimiento anual de las constelaciones circumpolares

Una foto de larga exposición apuntando a la estrella Polar (o al Polo Sur Celeste), mostrará las trazas de las estrellas circumpolares como circunferencias concéntricas con el centro la estrella Polar. Bien, en realidad lo que saldrán serán arcos de circunferencia, ya que, para que salieran circunferencias completas la foto habría de durar 24 horas.

La siguiente fotografía, realizada desde Querol el día 7 de noviembre de 2015 con una cámara Canon EOS 70D y un objetivo Canon 15-85, muestra el movimiento aparente de las circumpolares durante 43 minutos. Las dos líneas rectas que se observan son de dos Táuridas.

Circumpolares 07_11_2015 Querol

Trazas circumpolares durante 43 minutos

Las dos siguientes fotografías son las instantáneas correspondientes al minuto 1 (izquierda) y 43 (derecha) de la imagen anterior.

A continuación un time lapse realizado a partir de las fotografías utilizadas para hacer la de las trazas, donde se muestran los 43 minutos resumidos en 8 segundos. Pueden verse también el paso de las Táuridas.

Animacion circumpolares 07_11_2015 Querol

43 minutos en 8 segundos

Acerca de José Luis Martínez Martínez

Profesor de matemáticas de ESO y Bachillerato
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2 respuestas a Las constelaciones circumpolares

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