Marte

Marte 16_04_2014 Cornella

Marte, el planeta rojo

Marte, que recibe el nombre del dios romano Marte (Ares de los griegos), el dios de la guerra, es el cuarto planeta en distancia al Sol, el más alejado de los planetas interiores o rocosos y el segundo más pequeño del Sistema Solar.

Marte también es conocido como “el planeta rojo”, debido a su aspecto rojizo por el óxido de hierro que hay en su superficie, formado por la oxidación de minerales de hierro del suelo marciano. De hecho, esta apariencia rojiza, de sangre, es la que hizo que se le identificara con el dios de la guerra.

La fotografía anterior, hecha desde Cornellà de Llobregat el 16 de abril de 2014 con un telescopio Smidt Cassegrain Celestron 203/2032, una barlow 3X y una cámara DBK 21AU04, muestra el aspecto rojizo de Marte.

Este aspecto rojizo también puede verse si miramos el planeta sin ningún aparato óptico, a simple vista, como puede verse en las dos fotografías siguientes. La de la izquierda está hecha desde Cornellà de Llobregat el 22 de febrero de 2015 con una cámara Canon EOS 70D y un objetivo Canon 70-300, donde también está Venus, mucho más brillante. En la de la derecha, hecha desde Pujalt, en l’Anoia (Barcelona) el 8 de marzo de 2008 con una cámara Canon EOS 30D y un objetivo Sigma 17-70, el planeta rojo se encontraba entre las constelaciones de Géminis y la Auriga, muy cerca del cúmulo abierto M35.

Marte tiene el volcán mayor del Sistema Solar, el monte Olimpo, de 25 Km de altura. En su geología también se encuentran grandes cañones y otros accidentes formados por el agua que tuvo hace mucho tiempo.

Marte 15_01_2010 Cornella

Marte y casquete polar

Marte tiene una tenue y fina atmósfera formada prácticamente de dióxido de carbono.

Otro aspecto interesante y que puede observarse con un telescopio de aficionado, son los casquetes polares, pero que son diferentes entre ellos. El del Polo Norte es mucho más grande y está formado por agua helada; el del Polo Sur es mucho más pequeño y está formado por dióxido de carbono helado. En la fotografía de la izquierda, realizada desde Cornellà de Llobregat el 15 de enero de 2010 con un telescopio reflector Celestron 150/750, una barlow 3X y una cámara Philips SPC900, puede verse uno de los casquetes polares de Marte.

Marte_AMPLIADO_NOMBRES

Superficie de Marte

En esta fotografía de la derecha, realizada desde Hospitalet de Llobregat el 26 de agosto de 2003 por José Muñoz Reales, están los nombres de algunas características de la superficie de Marte.

Las características principales de Marte son:

  • Distancia al Sol: 1,52 UA
  • Masa: 6,42·1023 Kg
  • Diámetro: 6792 Km
  • Rotación: 1,03 días
  • Traslación: 1,88 años
  • Satélites: 2

Tiene dos satélites, Deimos y Fobos (hijos de Ares en la mitología griega). Son muy pequeños (Fobos tiene unos 25 Km en su dimensión mayor y Deimos unos 15 Km) e irregulares, lo cual hace suponer que son dos asteroides del cinturón captados por Marte. Fueron observados por primera vez en 1877 por el astrónomo estadounidense Asaph Hall.

Con una magnitud aparente máxima de -2,9 (cuando se encuentra en oposición), es el quinto astro más brillante (después del Sol, la Luna, Venus y Júpiter), lo que hace que sea fácilmente visible en cualquier cielo. En las dos imágenes siguientes, hechas desde Buira, en el Pallars Jussà, Lérida (la de la izquierda) con una cámara Canon EOS 30D y un objetivo Sigma 70-300 y desde Cornellà de Llobregat (la de la derecha) con una cámara Canon EOS 70D y un objetivo Canon 70-300, podemos observar a Marte con la Luna y con la Luna y Venus.

En las tres fotos siguientes, hechas desde Cornellà de Llobregat con una cámara Canon EOS 70D y un objetivo Canon 15-85, se observa también Marte con la Luna y Venus, donde el planeta rojo se ve perfectamente en un cielo urbano.