M81, M82 y NGC 3077, tres galaxias en la Osa Mayor

En la zona del cielo de la Osa Mayor se encuentran diversas galaxias, pero hay tres que las encontramos en el mismo campo debido a que realmente están cerca entre ellas, ya que son del mismo grupo galáctico. Estas galaxias, que se encuentran a unos 12 millones de años luz de distancia de nosotros, son M81 (incluida también en el catálogo NGC como NGC 3031), M82 (incluida también en el catálogo NGC como NGC 3034) y NGC 3077.

M81_82 13_04_2017 Querol

M81, M82 y NGC 3077

En la fotografía anterior, hecha desde Querol el 13 de abril de 2017 con un telescopio refractor Long Perng ED80 y una cámara Canon EOS 550D, la galaxia espiral que destaca en el centro de la imagen es M81 o galaxia Bode; a su derecha se encuentra la galaxia irregular M82 o galaxia del Cigarro. En la parte superior de la imagen y un poco a la izquierda, se encuentra la pequeña e irregular galaxia NGC 3077.

M81 y M82 fueron descubiertas en 1774 por el alemán Johann Elert Bode, por eso M81 recibe el nombre de galaxia Bode, en su honor; el nombre de M82 es por su forma alargada que recuerda un cigarro. NGC 3077 la descubrió el también alemán William Herschel en 1798.

M81 13_04_2017 Querol

M81

M81 es una galaxia espiral de unos 90000 años luz de diámetro.

Tiene una estructura espiral casi de libro, con unos brazos espirales bien definidos desenroscándose del núcleo.

Es una galaxia muy brillante con una magnitud aparente de 6,9, un brillo superficial de 13,1 mag/min arco2 y un tamaño aparente de 27′  x 14′.

Este brillo hace que sea fácilmente observable, incluso con pequeños telescopios.

Las coordenadas de la galaxia de Bode son, AR: 9h 55m 33s / Dec: +69º 03′ 55”.

M82 13_04_2017 Querol

M82

M82 es una galaxia irregular, pequeña, alargada y estrecha de unos 37000 años luz de longitud.

No es tan brillante como M81, pero sí que lo es bastante. Tiene una magnitud aparente de 8,4, un brillo superficial de 12,3 mag/min arco2 y un tamaño aparente de 11′ 12” x 04′ 18”.

A pesar de que está clasificada como galaxia irregular, que es lo que se creía que era durante tiempo, estudios de M82 en el infrarojo realizados en 2005, revelaron la existencia de dos brazos espirales simétricos. Así que, a pesar de estar clasificada como irregular, es posible que sea una galaxia elíptica distorsionada.

En 2014, una estrella masiva de la galaxia del Cigarro acabó sus días como supernova, catalogada como SN 2014J. Esta explosión, que en realidad no ocurrió en 2014 sino hace 12 millones de años, se pudo observar con telescopios de aficionado. Yo la estuve observando y le hice la fotografía de la siguiente imagen, realizada el día 22 de febrero de 2014 desde el cielo urbano de Cornellà de Llobregat, con un telescopio refractor Long Perng ED80 y una cámara Meade DSI II Pro.

M82_SN 2014J Cornella 22_02_2014

Supernova SN 2014J en M82

Las coordenadas de la galaxia del Cigarro son, AR: 9h 55m 53s / Dec: +69º 40′ 47”.

NGC 3077 13_04_2017 Querol

NGC 3077

NGC 3077 es una galaxia que, a primera vista parece elíptica, pero muestra ciertas irregularidades como nebulosidades dispersas que se extienden desde su núcleo no uniforme, debido a la interacción gravitatoria con M81. Esto hace que se parezca más a la galaxia del Cigarro que a una galaxia elíptica.

Es menos brillante que sus compañeras, tiene una magnitud aparente de 10,1, un brillo superficial de 12 mag/min arco2 y un tamaño aparente de 5′ x 4′.

Las coordenadas de la galaxia NGC 3077 son, AR: 10h 03m 19s / Dec: +68º 44′.

En la siguiente fotografía, hecha desde Siurana en el Alt Empordà (Gerona) el 8 de diciembre de 2012 con una cámara Canon EOS 30D y un objetivo Sigma 17-70, está marcada la ubicación de estas tres galaxias.

Zona Osa Mayor 08_12_2012 Siurana

Ubicación de M81, M82 y NGC 3077

 

Acerca de José Luis Martínez Martínez

Profesor de matemáticas de ESO y Bachillerato
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