NGC 6820 y NGC 6823, una nebulosa y un cúmulo en vulpecula

En el cielo de verano del hemisferio norte, la Vía Láctea cruza el firmamento formando un arco entre Casiopea y Sagitario. Toda esta zona de la Vía Láctea es rica en nebulosas y cúmulos estelares y, por tanto, las constelaciones que se encuentran sobre ella contienen unos cuantos de estos objetos.

Una de estas constelaciones que se encuentran en plena Vía Láctea es la pequeña y escurridiza Zorrilla (Vulpecula), en la que se encuentra la famosa nebulosa Dumbbell (M27), una nebulosa planetaria muy conocida y fotografiada por los aficionados a la astronomía.

A unos tres grados de M27 hay un cúmulo abierto asociado a una nebulosa de emisión, el cúmulo está catalogado como  NGC 6823 y la nebulosa como NGC 6820.

La siguiente fotografía, realizada desde Querol el día 29 de junio de 2019 con un telescopio reflector Skywatcher 200/1000 y una cámara Canon EOS 550D, muestra el cúmulo rodeado de la nebulosa.

NGC 6820_23 29_06_2019 Querol

Cúmulo NGC 6823 y nebulosa NGC 6820

La nebulosa contiene unas columnas de gas y polvo similares a los Pilares de la Creación, enormes columnas que se encuentran en la nebulosa del Águila (M16) y que se hicieron famosos por la fotografía realizada por el telescopio espacial Hubble. En la fotografía anterior puede verse el mayor de los pilares de NGC 6820 apuntando al cúmulo NGC 6823.

El cúmulo abierto contiene estrellas muy jóvenes, unos dos millones de años (muy jóvenes si tenemos en cuenta que el Sol, que todavía está a la mitad de su vida, tiene unos 4500 millones de años), pero en la nebulosa existen estrellas aún más jóvenes.

NGC 6823, que fue descubierto por William Herschel en 1785, tiene un diámetro de unos 50 años luz y está a una distancia de unos 6000 años luz (como la nebulosa NGC 6820). Su magnitud aparente es de 7,1, su brillo superficial de 14,5 mag/min arco2 y su diámetro aparente de 40 minutos de arco.

Tanto el cúmulo como la nebulosa se encuentran en el cielo en la constelación de la Zorrilla (Vulpecula). En la siguiente fotografía, realizada desde Querol el día 17 de junio de 2018 con una cámara Canon EOS 70D y un objetivo Canon 15-85, he señalizado la ubicación de estos dos objetos (coordenadas ⇒ AR: 19h 44m / Dec: 23º 21′).

Zona Cisne 17_06_2018 Querol

Localización en el cielo de NGC 6820 y NGC 6823

Acerca de José Luis Martínez Martínez

Profesor de matemáticas de ESO y Bachillerato
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