M13, El gran cúmulo de Hércules

106_M13 30_07_2014 Cornella C8 + Canon EOS 70D

M13, Cúmulo de Hércules

M13, el gran cúmulo de Hércules, es uno de los más de 150 cúmulos globulares que orbitan la Vía Láctea. Esta enorme bola de estrellas (se estima en unas 500000), tiene un diámetro de unos 150 años luz y está situado en el cielo en la constelación de Hércules, a una distancia de unos 25000 años luz.

En cielos oscuros puede verse a simple vista como una mancha difusa, pero su descubridor (documentado) fue Edmond Halley en 1714. Halley no habló de cúmulo de estrellas, si no que para él no era más que una mancha, una nebulosa. Más de un siglo después, Charles Messier lo incluyó dentro de su catálogo de “objetos no deseados” (que no eran cometas), pero también habló de nebulosa sin estrellas. Finalmente, William Herschel vio que sí contenía estrellas (muchas) y se dio cuenta de que estaba delante de un cúmulo estelar y no de una nebulosa.

Es el cúmulo globular más impresionante del hemisferio boreal, el cual puede apreciarse a simple vista, pero que con unos prismáticos es ya espectacular.

La fotografía superior está hecha el 03/07/2014 desde el cielo urbano de Cornellà de Llobregat. La fotografía inferior, hecha el 29/08/2013 desde Potes (Cantabria), muestra la ubicación de este cúmulo globular en el cielo.

Zona Hercules 29_08_2013 Potes_b

Ubicación de M13

La fotografía de abajo, hecha desde Pujalt, en la Anoia (Barcelona) el 18/07/2009, muestra un detalle de la constelación de Hércules, donde se puede apreciar perfectamente M13.

Zona M13 18_07_2009 Pujalt_b

Ubicación de M13 en Hércules

 

Acerca de José Luis Martínez Martínez

Profesor de matemáticas de ESO y Bachillerato
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