M42, La gran nebulosa de Orión

En el centro de la espada de Orión hay una de las nebulosas más brillantes, famosas y fotografiadas, se trata del objeto Messier M42, conocido como la gran nebulosa de Orión e incluido también en el catálogo NGC como NGC 1976. Es tan brillante que puede verse a simple vista, incluso desde cielos urbanos, como un punto borroso, pero que con un telescopio pequeño o con unos prismáticos muestra ya todo su esplendor. Al ser visible a simple vista, se ha conocido desde siempre, pero no fue hasta 1610 en que Nicolas Peiresc la catalogó como nebulosa (hasta entonces se pensaba que era una estrella).

La siguiente imagen, que es un recorte de una fotografía de la espada de Orión, hecha desde Querol el 16 de enero de 2016 con un telescopio refractor Long Perng ED80 y una cámara Canon EOS 70D, muestra la Gran nebulosa y, además, hacia arriba y a la izquierda, la nebulosa de reflexión del hombre corriendo.

M42 16_01_2016 Querol

La gran nebulosa de Orión

M42 en realidad forma parte de una enorme nube de gas y polvo situada por todo el centro de la constelación de Orión, de la que forman parte también las famosas nebulosa de la Flama (NGC 2024) o la nebulosa Cabeza de Caballo (Barnard 33), entre otras.

Pero la Gran nebulosa de Orión está formada realmente por dos nebulosas, la gran y brillante M42, que en la fotografía abarca prácticamente toda la zona derecha de la misma y M43 o nebulosa de Mairan, en el centro y con una forma que recuerda la cabeza de una ave, la cual está separada de M42 por un filamento de polvo.

La siguiente imagen, que es otro recorte de la misma fotografía, muestra las dos nebulosas, M42 y M43, que forman la Gran nebulosa de Orión.

M42 16_01_2016 Querol_b

La Gran nebulosa de Orión

La fotografía inferior de la Gran nebulosa de Orión, realizada el 11 de enero de 2013 con un telescopio refractor Long Perng ED80 y una cámara Meade DSI II Pro, está hecha desde el cielo urbano de Cornellà de Llobregat.

M42 11_01_2013 Cornella

La gran nebulosa de Orión

La Gran nebulosa tiene un diámetro de unos 24 años luz y se encuentra situada en el cielo, a una distancia de unos 1400 años luz, en la constelación de Orión, en concreto en medio de la espada del cazador colgando de su cinturón, las famosas tres Marías (Alnitak, Alnilam y Mintaka). En la fotografía inferior, hecha desde Siurana, en el Alt Empordà (Gerona) el 6 de diciembre de 2012 con una cámara Canon EOS 30D y un objetivo Sigma 17-70, puede verse la ubicación de M42 en el cielo.

Zona Orion 06_12_2012 Siurana_b

Ubicación de M42

La siguiente imagen, realizada desde Cornellà de Llobregat el 15 de enero de 2013 con una cámara Canon EOS 30D y un objetivo Sigma 17-70, muestra un detalle de dicha ubicación.

Sur Orion 15_01_2013 Cornella

Detalle de la ubicación de M42

La gran nebulosa de Orión es una zona de formación de estrellas y tiene partes de reflexión y partes de emisión. Pero mayoritariamente es una nebulosa de emisión; la parte más brillante y central de la nebulosa, que aparece sobreexpuesta en las imágenes anteriores, contiene un cúmulo abierto de estrellas jóvenes y masivas conocido como el Trapecio, ya que incluso con telescopios pequeños, es posible ver las cuatro estrellas más brillantes de este cúmulo que se nos muestran como los vértices de un trapecio (de hecho, el primero en observar el Trapecio fue Galileo, con su pequeño y modesto refractor); son las estrellas de este cúmulo las que ionizan los gases de la Gran nebulosa  y hacen que ésta emita luz.

Acerca de José Luis Martínez Martínez

Profesor de matemáticas de ESO y Bachillerato
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3 respuestas a M42, La gran nebulosa de Orión

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