M33, la galaxia del Triángulo

En la pequeña constelación del Triángulo hay una bella galaxia espiral que se nos presenta de frente; es M33, conocida como la galaxia del Triángulo, la cual también está catalogada en el New General Catalogue como NGC 598 y en el de Galaxias Principales como PGC 5818.

La siguiente fotografía, hecha el 29 de octubre de 2016 desde Querol (Tarragona) con un telescopio refractor Long Perng ED80 y una cámara Canon EOS 550D, es de esta galaxia.

M33, la galaxia del Triángulo

La galaxia del Triángulo, que está a unos 3 millones de años luz de distancia, es “vecina” de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y pertenece al mismo cúmulo galáctico (el Grupo Local), siendo la tercera en tamaño de este cúmulo (la más grande es la de Andrómeda, M31, seguida de la Vía Láctea y después M33). Es pequeña respecto a la galaxia de Andrómeda y a la Vía Láctea (tiene unos 50000 años luz de diámetro, frente a los 100000 de la Vía Láctea y unos 40000 millones de estrellas), pero no lo es respecto al resto de galaxias espirales del Universo.

Se encuentra a unos 700000 años luz de distancia de la galaxia de Andrómeda y parece ser que ambas interaccionan gravitacionalmente; se cree que la galaxia del Triángulo gira en torno a la de Andrómeda con una órbita muy excéntrica.

La imagen siguiente es un recorte de la anterior y en ella podemos ver con más detalle esta galaxia espiral.

M33, la galaxia del Triángulo

Se pensaba que quien descubrió esta galaxia fue Charles Messier, pero en 1985 se redescubrió una obra de 1654 del astrónomo italiano Giovanni Battista Hodierna, en la cual describía una extraña nebulosa en la constelación del Triángulo. Como la obra es de 1654, se supone que Hodierna la observó antes de esa fecha. Un siglo más tarde, en 1754, Charles Messier la describió como una nebulosa sin estrellas y la incluyó en su catálogo con el número 33. Pero no fue hasta el siglo XIX en que Lord Rosse describió su estructura espiral.

La imagen siguiente es también de la galaxia del Triángulo. No es tan espectacular como la anterior, pero es que también la hice desde el cielo urbano de Cornellà de Llobregat, con un índice Bortle de 8,6 (el índice Bortle es una escala que mide el brillo del cielo nocturno; va desde 1, para un cielo totalmente oscuro, hasta 9, cielo típico del centro de una ciudad con una alta contaminación lumínica). Esta foto es del día 28 de noviembre de 2013 y la hice con un telescopio refractor Long Perng ED80 y una cámara Meade DSI II Pro.

M33, la galaxia del Triángulo

La galaxia del Triángulo tiene una magnitud aparente de 5,7, un brillo superficial de 14,1 mag/min arco2 y un tamaño aparente de 1º 8′ x 41′.

La imagen siguiente, hecha desde Cercs, en el Berguedà (Barcelona) el 2 de noviembre de 2013 con una cámara Canon EOS 30D y un objetivo Sigma 17-70, muestra la ubicación de la galaxia del Triángulo en el cielo (coordenadas ⇒ AR: 1h 33m 51s Dec: +30º 39′ 36”).

Ubicación de M33

Acerca de José Luis Martínez Martínez

Profesor de matemáticas de ESO y Bachillerato
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