M33, La galaxia del Triángulo

En la pequeña constelación del Triángulo hay una bella galaxia espiral que se nos presenta de frente; es M33, conocida como la galaxia del Triángulo, la cual también está incluida en el New General Catalogue como NGC 598.

La siguiente fotografía, hecha el 29 de octubre de 2016 desde Querol (Tarragona) con un telescopio refractor Long Perng ED80 y una cámara Canon EOS 550D, es de esta galaxia.

M33 29_10_2016 Querol_a

M33, La galaxia del Triángulo

La galaxia del Triángulo, que está a unos 3 millones de años luz de distancia, es “vecina” de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y pertenece al mismo cúmulo galáctico (el Grupo Local), siendo la tercera en tamaño de este cúmulo (la más grande es la de Andrómeda, M31, seguida de la Vía Láctea y después M33). Es pequeña respecto a la galaxia de Andrómeda y a la Vía Láctea (tiene unos 50000 años luz de diámetro, frente a los 100000 de la Vía Láctea), pero no lo es respecto al resto de galaxias espirales del Universo.

Se encuentra a unos 700000 años luz de distancia de la galaxia de Andrómeda y parece ser que ambas interaccionan gravitacionalmente; se cree que la galaxia del Triángulo gira en torno a la de Andrómeda con una órbita muy excéntrica.

La imagen siguiente es un recorte de la anterior y en ella podemos ver con más detalle esta galaxia espiral.

M33 29_10_2016 Querol_b

M33, La galaxia del Triángulo

Se pensaba que quien descubrió esta galaxia fue Charles Messier, pero en 1985 se redescubrió una obra de 1654 del astrónomo italiano Giovanni Battista Hodierna, en la cual describe una extraña nebulosa en la constelación del Triángulo. Como la obra es de 1654, se supone que Hodierna la observó antes de esa fecha. Un siglo más tarde, en 1754, Charles Messier la describe como una nebulosa sin estrellas y la incluye en su catálogo con el número 33. Pero no fue hasta el siglo XIX en que Lord Rosse describió su estructura espiral.

La imagen siguiente, hecha desde Cercs, en el Berguedà (Barcelona) el 2 de noviembre de 2013 con una cámara Canon EOS 30D y un objetivo Sigma 17-70, muestra la ubicación de la galaxia del Triángulo en el cielo.

221_Zona Perseo Cercs 02_11_2013

Ubicación de M33

Acerca de José Luis Martínez Martínez

Profesor de matemáticas de ESO y Bachillerato
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