M31, La galaxia de Andrómeda y sus satélites M110 y M32

M31 es una enorme galaxia espiral que se encuentra en el cielo en la constelación de Andrómeda, a unos 2,5 millones de años luz de distancia. También está incluida en el catálogo NGC como NGC 224.

La siguiente fotografía está hecha el día 27 de agosto de 2016 desde Querol (Tarragona), con un telescopio refractor Long Perng ED80 y una cámara Canon EOS 550D.

155_M31 27_08_2016 Querol LP80 + Canon EOS 550D

M31, La galaxia de Andrómeda

Se observan también sus dos galaxias satélites, M110 (catalogada también como NGC 205), arriba y hacia el centro y M32 (catalogada también como NGC 221), al centro y un poco a la derecha, “tocando” a M31.

Las galaxias no se encuentran solas, sino que forman grupos o cúmulos galácticos. El grupo al cual pertenece nuestra galaxia, la Vía Láctea, se llama Grupo Local y Andrómeda y sus dos galaxias satélites también forman parte del Grupo Local.

La galaxia de Andrómeda es la más grande del Grupo Local; mide unos 220000 años luz de diámetro, el doble que la Vía Láctea, la segunda en tamaño del Grupo Local y tiene un billón de estrellas (la Vía Láctea tiene unos 200000 millones), aunque la cifra podría subir a bastantes más.

La galaxia de Andrómeda es el objeto del cielo profundo más lejano que puede apreciarse a simple vista, a pesar de que para ello se necesita un cielo bastante oscuro y sin Luna. Evidentemente, lo que se ve es una mancha borrosa y muy débil.

A pesar de verse a simple vista, la primera referencia a ella data del año 964, cuando el astrónomo persa Abd Al-Rahman Al Sufi la describió como una “nube pequeña en la constelación de Andrómeda” en su libro Estrellas fijas. Siglos más tarde, en 1612, el astrónomo alemán Simon Marius fue el primero en observarla con un telescopio y al siglo siguiente, en 1764, Charles Messier la incluyó en su catálogo con el número 31. Sin embargo, durante mucho tiempo se pensaba que M31 era una nebulosa de nuestra galaxia y no fue hasta los años 20 del siglo XX, que el astrónomo estadounidense Edwin Hubble dijo que era una galaxia formada por muchísimas estrellas y que estaba fuera de la Vía Láctea. A partir de entonces pasó a llamarse galaxia de Andrómeda, si bien en textos antiguos todavía la podemos encontrar como la nebulosa de Andrómeda.

Esta otra foto, realizada también desde Querol con el mismo equipo, pero el día 3 de agosto de 2019, es también de la galaxia de Andrómeda.

M31 03_08_2019 Querol_b

M31, La galaxia de Andrómeda

M110 03_08_2019 Querol_b

M110

M110 es una pequeña galaxia elíptica de unos 17000 años luz de diámetro y con unos 10000 millones de estrellas que está a unos 190000 años luz de distancia de M31.

La imagen de la izquierda, que es un recorte de la anterior, es de M110.

Fue descubierta en 1773 por Charles Messier, quien pensó que era parte de la nebulosa de Andrómeda y no la incluyó en su catálogo; no fue hasta 1966 en que el británico Kenneth Glyn Jones la incluyó en el catálogo Messier con el número 110, el último objeto de este catálogo.

M32 03_08_2019 Querol_b

M32

M32 es una galaxia elíptica enana y compacta de unos 8000 años luz de diámetro que  está a unos 110000 años luz de distancia de M31.

La imagen de la derecha, que es también un recorte de la anterior, es de M32.

Fue descubierta por el astrónomo francés Guillaume Le Gentil en 1749 y en 1764 Messier la incluyó en su catálogo con el número 32. Sin embargo, como con M31 y M110, se pensaba que era una nebulosa de nuestra galaxia. M32 está formada por estrellas muy viejas y tiene, a pesar de su pequeño tamaño, una gran masa. Se cree que M32 era una galaxia espiral que colisionó con M31 y se desprendieron sus brazos espirales, quedando únicamente su núcleo compacto y denso.

En la foto inferior, hecha desde Siurana, en el Alt Empordà (Gerona) el 6 de diciembre de 2012 con una cámara Canon EOS 30D y un objetivo Sigma 17-70, puede verse la ubicación de la galaxia de Andrómeda en el cielo.

141_Zona Cassiopea 06_12_2012 Siurana

Ubicación M31

Esta otra foto, hecha desde Querol el 31 de octubre de 2015 con una cámara Canon EOS 70D y un objetivo Canon 15-85, muestra un detalle de dicha ubicación.

321_Detalle de M31 31_10_2015 Querol

Detalle de la ubicación de M31

Acerca de José Luis Martínez Martínez

Profesor de matemáticas de ESO y Bachillerato
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