NGC 4631 y NGC 4627, dos galaxias en Canes Venatici

Situadas en el cielo en la constelación de Canes Venatici (Perros de caza), y a una distancia de unos 25 millones de años luz de nosotros, se encuentran dos galaxias, una espiral barrada grande, NGC 4631 y otra elíptica enana, NGC 4627.

En la imagen siguiente, realizada desde Querol el día 25 de julio de 2020 con un telescopio reflector Skywatcher 200/1000 y una cámara Canon EOS 550D, podemos ver estas dos galaxias.

NGC 4631 25_07_2020 Querol_a

NGC 4631 y NGC 4627

En la imagen, NGC 4631 es la galaxia alargada y NGC 4627 es la pequeña por encima y hacia el centro  de NGC 4631.

NGC 4631, incluida en el catálogo Caldwell como C32, es de un tamaño similar a la Vía Láctea, aunque un poco más pequeña y fue descubierta en 1787 por el astrónomo germano-británico William Herschel.

Es una galaxia que se nos presenta de lado, por eso no se aprecian sus brazos espirales, pero sí se puede observar su núcleo amarillento, el cual no está centrado. Esto es debido a que esta galaxia está distorsionada por la interacción gravitatoria de su vecina NGC 4627. Pero además, parte de esta distorsión también es debida a la interacción gravitatoria de otra galaxia cercana, NGC 4656, una galaxia irregular que en la imagen anterior asoma un poco por la zona inferior izquierda.

Estas tres galaxias, y algunas más, forman parte de un mismo grupo de galaxias que están situadas en el cielo en la constelación de Canes Venatici, el grupo NGC 4631, a una distancia de nosotros de entre 25 y 30 millones de años luz.

Debido a esta interacción gravitatoria entre NGC 4631 y NGC 4627 y a que están muy próximas entre sí, el astrónomo estadounidense Halton Arp las incluyó en su Atlas de galaxias peculiares como Arp 281.

En la siguiente imagen, que es un recorte de la anterior, pueden verse con mayor detalle este par de galaxias que forman Arp 281.

NGC 4631 25_07_2020 Querol_b

Arp 281

La forma distorsionada de NGC 4631, con su núcleo desplazado hacia un lado, hace que se le conozca como la galaxia de la Ballena, ya que su forma recuerda a este cetáceo.

El núcleo amarillento nos dice que contiene viejas estrellas amarillas y el disco azulado, jóvenes estrellas azules.

En este recorte podemos observar otras galaxias que se ven muy pequeñas, pero porque están muy lejos. Una de ellas se encuentra justo debajo de una estrella a la izquierda de NGC 4631, es la galaxia PGC 42772; otra se puede ver en la zona superior de la imagen y un poco hacia la derecha.

NGC 4631 tiene una magnitud aparente de 9,2, un brillo superficial de 12,4 mag/min arco2 y un tamaño aparente de 9′ 15” x 2′ 47”. NGC 4627 tiene una magnitud aparente de 12,4, un brillo superficial de 13,8 mag/min arco2 y un tamaño aparente de 2′ 36” x 1′ 48”.

En la imagen siguiente, realizada también desde Querol, pero el día 27 de junio de 2020 con una cámara Canon EOS 70D y un objetivo Canon 15-85, he indicado la ubicación en el cielo de Arp 281, en concreto de NGC 4631 (coordenadas ⇒ AR: 12h 42m / Dec: +32º 32′ 29”).

Localizacion NGC 4631 27_06_2020 Querol Canon EOS 70D + Canon 15-85

Localización en el cielo de NGC 4631

Acerca de José Luis Martínez Martínez

Profesor de matemáticas de ESO y Bachillerato
Esta entrada fue publicada en Cielo profundo, Galaxias y etiquetada , , , , , , . Guarda el enlace permanente.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s