NGC 2023, Una nebulosa de reflexión en Orión

En Orión, entre el cinturón y la espada, nos encontramos con una serie de espectaculares nebulosas. Pero hay una en concreto que suele pasar desapercibida, la nebulosa catalogada como NGC 2023. Esta pequeña nebulosa (tiene unos 4 años luz de diámetro), pero a su vez una de las nebulosas más brillantes, es una nebulosa de reflexión que se encuentra muy cerca de la espectacular nebulosa Cabeza de caballo (Barnard 33) y ésta hace que se nos pase por alto.

La siguiente fotografía, realizada desde Querol el día 16 de diciembre de 2017 con un telescopio reflector Skywatcher 200/1000 y una cámara Canon EOS 550D, muestra la espectacular nebulosa oscura Cabeza de caballo resaltando sobre la nebulosa de emisión IC 434 y, justo por debajo y un poco a la izquierda, nos encontramos con la nebulosa de reflexión NGC 2023.

IC434

IC 434, la nebulosa Cabeza de Caballo y NGC 2023

La estrella brillante a la izquierda de las nebulosas es Alnitak, la estrella de más a la izquierda (si estamos en el hemisferio norte), del cinturón de Orión (las tres Marías).

En el centro de la nebulosa NGC 2023 hay una estrella de tipo B (HD 37903) que es la causante del brillo de la nebulosa. La luz de esta estrella no tiene la suficiente energía como para ionizar el gas de la nebulosa y que ésta emita luz (nebulosa de emisión), pero sí que su luz se refleja en ella y por eso la vemos (nebulosa de reflexión).

La imagen siguiente es un recorte de la fotografía anterior y se puede apreciar mejor la estrella y la nebulosa, a pesar del aumento.

NGC 2023 16_12_2017 Querol

NGC 2023

Esta nebulosa, que fue descubierta por William Herschel a finales del siglo XVIII, forma parte del gran complejo molecular de nebulosas de la zona central de Orión y, como todo él, se encuentra a unos 1500 años luz de distancia.

La siguiente fotografía, realizada desde Querol el día 16 de enero de 2016 con un telescopio refractor Long Perng ED80 y una cámara Canon EOS 70D, muestra algunas de estas nebulosas del gran complejo molecular de Orión, en este caso las que están próximas a Alnitak; en concreto se observan la nebulosa de la Flama (NGC 2024), la nebulosa Cabeza de caballo e IC 434 y la nebulosa que se trata en este artículo, NGC 2023.

Caballo_Flama 16_01_2016 Querol

NCG 2024, NGC 2023, B33 e IC 434

La fotografía siguiente, realizada desde Sant Joan de les Abadesses, en el Ripollès (Gerona) el día 14 de febrero de 2015 con una cámara Canon EOS 70D y un objetivo Canon 15-85, muestra la ubicación en el cielo de esta nebulosa.

Localizacion NGC 2023 14_02_2015 Sant Joan A

Ubicación en el cielo de NGC 2023

También puede observarse el cúmulo abierto M44, el Pesebre, el cual puede verse a simple vista en cielos oscuros, y a Júpiter, que esos días se encontraba por Cáncer.

Acerca de José Luis Martínez Martínez

Profesor de matemáticas de ESO y Bachillerato
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2 respuestas a NGC 2023, Una nebulosa de reflexión en Orión

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